Tőzegáfonya (Cranberry) Összetevők

A tőzegáfonya rendkívül gazdag értékes összetevőkben, amik segítségével nagymértékben járulhat hozzá egészségünk megőrzéséhez, valamint a már kialakult megbetegedések kezelésében is eredményes lehet.

A tőzegáfonyát és a benne rejlő megannyi felbecsülhetetlen hatóanyagot már évezredek óta alkalmazza az emberiség, hiszen már őseinek is tapasztalták, hogy ebben a kis bogyóban valódi gyógyító összetevők sokasága található. 

A vadon élő tőzegáfonya gyümölcsének egyébként jóval magasabb a tápértéke, mint azoknak amiket termelnek.

Egészségvédő, antioxidáns festékanyagoktozegafonya_03

A tőzegáfonyában található festékanyagok, az antocianinok rendkívül értékes összetevői a gyümölcsnek, kiváltképpen a külső héj színét adó festékek. Ezek olyan bioaktív anyagok, melyek jelentősen hozzájárulnak egészségünk megőrzéséhez. 

Az antocianinok olyan rendkívül erős antioxidáns vegyületek, melyek védelmet biztosítanak a káros oxidatív folyamtokkal szemben, melyek többek között felelősek lehetnek a daganatos megbetegedések kialakulásáért is.

A tőzegáfonyában A-típusú proantocianidinek is vannak, melyek szintén kivételesen erőteljes antioxidáns hatású vegyületek. E hatóanyagok képesek lehetnek arra, hogy megvédjék szervezetünket a környezetünkből, illetve táplálékainkból származó megannyi káros szabadgyök negatív hatásaitól. A tőzegáfonya azért is kivételes, mivel a legtöbb gyümölcsben csupán a jóval kevésbé hatékony B-típusú proantocianidinek találhatók meg.

Az áfonya egyike a legmagasabb antioxidáns-tartalommal rendelkező gyümölcsöknek .Az antioxidánsok azért fontosak a szervezet számára, mert optimalizálják az egészséget és megtámadják a szabadgyököket, amelyek károsítják a sejtszerkezetet.

Ha nincs semmilyen emésztési nehézsége, akkor a nyers áfonya fogyasztását javasolják, mert abban megfelelő mennyiségű tápanyag és emésztést segítő enzim található. Ha belegondolunk, a nyers gyümölcs sokkal több tápanyagot és enzimet tartalmaz, így hát nem meglepő, hogy több ezer éves múltra tekint az áfonya nyers fogyasztása Ázsiában, és a Földközi-tenger partvidékén egyaránt. Ez a gyümölcs nemcsak finom és tápláló, hanem hozzáárul a megfelelő emésztési folyamatokhoz is.

Vitaminok, ásványi anyagok tárháza

A tőzegáfonyában igen nagy mennyiségű A-vitamin is található, mely a farkasvakság kezelésében nyújt hatható segítséget.

A tőzegáfonya igen sok pektint, cseranyagot, vitaminokat és ásványi anyagokat is tartalmaz. Különösen nagy mennyiségű kalcium, kálium, vas, magnézium, cink, mangán, kén, foszfor és C-vitamin is található ebben az egészséges kis bogyóban.

Egy bögre tőzegáfonyában 14 mg C-vitamin 71 g kálium, 50 NE A-vitamin és csupán 12 gramm szénhidrát található.

A tőzegáfonya jelentős mennyiségű quercetint is tartalmaz.

Antibakteriális, fertőzésellenes hatóanyagok

A tőzegáfonya kiemelkedő hatékonysággal vethető be a fertőzések, különösen a húgyúti fertőzések ellen, melyet leginkább a benne található  fitovegyületek csoportjába sorolható proanthocianidineknek köszönhet. Ezek rendkívül kedvezőtlen körülményeket teremtenek a különféle kórokozók számára, s így nagymértékben csökkentik a fertőzések kialakulásának esélyét.

A C-vitamin létfontosságú egészségünk megőrzésének szempontjából, hiszen számtalan fontos biológiai folyamatban nélkülözheimmunrendszer-immunvedelem-virus-bakterium-gombatetlen szerepet tölt be. A C-vitamin valósággal felturbózza immunrendszerünket, növeli a limfociták számát, pozitívan hat a fehérvérsejtek működésére, továbbá irányítja a granulociták és a neutrofil fagociták tevékenységét is. Mindezeknek köszönhetően növeli ellenálló-képességünket a fertőzésekkel szemben, méghozzá oly módon, hogy lerövidíti a fertőzések időtartamát.

Mindemellett pedig igen erélyes antioxidáns hatással is rendelkezik, minek köszönhetően eredményesen léphet fel a káros szabadgyökök romboló tevékenysége ellen.

A tőzegáfonyában fellelhető flavonoidoknak szintén erőteljes antioxidáns hatásai vannak, mely által képesek lehetnek meggátolni a koleszterin oxidálódását is, mely jelentősen csökkentheti az arterioszklerózis kialakulásának rizikóját, valamint a lerakódások megjelenését a vérerekben.

Továbbá ezek az értékes flavonoidok a vérrögök keletkezését is meggátolhatják, s így csökkenthetik a koszorúér-betegségek kialakulásának esélyét is.

Mindezeken túl a tőzegáfonyában olyan hatóanyagok is találhatóak, melyek képesek megakadályozni a baktériumok elszaporodását a szájüregben, ezzel pedig csökkentik a fogkő és a fogínybetegségek kialakulási esélyeit is.

Egyes kutatások pedig arra engednek következtetni, hogy a tőzegáfonya leve jótékony hatású lehet aranyér és herpeszvírus kezelése esetén is.

A bámulatos képességű fitonutriensek

Habár az áfonyában található már ismert vitaminok, mint például a C-vitamin, fontos szerepet játszanak egészségünk megőrzésében, mégis a kutatók a fitonutrinsekre fordítanak kiemelt figyelmet. A fitonutriensek többségét már vizsgálták gyulladásgátló, antioxidáns és rákellenes szempontból, az eredmények pedig lenyűgözőek.

Ugyanilyen  fontos az a kutatási megállapítás is, hogy az áfonyából kiválasztott fitonutriensek nem ugyanolyan hatással bírnak, mint azok, amik az áfonyában szinergikusan megtalálhatóak. Tehát a tőzegáfonya önmagában, minden tápanyagával együtt támogatja a leghatékonyabban az egészségünket.

Kimutatták, hogy az áfonya gyulladásgátló hatással bír a szív- és érrendszerben, valamint az emésztőrendszerben is (beleértve a szájat, az ínyt, a gyomrot és a vastagbelet).

Manapság már tudjuk, hogy a gyulladásgátló hatás a fitonutrienseknek köszönhető. Fitonutriens kategóriába tartozik a PAC, az antocianinok (flavonoid pigmentek, melyek a gyümölcs színét adják), flavonok, mint a kvercetin és a fenolos-sav (például hidroxi-savak).

Ínygyulladás esetén is segíthet a vörös áfonya. A krónikus, túlzott mértékű gyulladás az íny körül, károsíthatja a szöveteket, mely révén a fogak is károsodhatnak. Ezt a fajta gyulladást a citokinek túltermelődése okozhatja. Az áfonyában található fitonutriensek azonban segítenek csökkenteni ezt a fajta gyulladást, azáltal hogy gátolják a citokinek aktivitását.

Kimutatták, hogy a tőzegáfonya fogyasztása csökkenti a krónikus, nem kívánt gyulladást a gyomorban, a vastagbélben és a kardiovaszkuláris rendszerben (különösen a véredényekben).

A szív-és érrendszer védelmezőjesziv-errendszer-egeszseg

A húgyúti fertőzések kialakulásának csökkentésén kívül az áfonya másik fontos kutatási területe a szív-és érrendszerre gyakorolt pozitív hatása, melyet a gyümölcsben található fitonutrienseknek és antioxidánsoknak köszönhetünk. Az oxidatív stressz és a krónikus gyulladások egyaránt károkat okoznak a vérerek falain. Ha a vérerek fala megsérül, a sérülés helyén plakkok képződnek, amik növelik az érelmeszesedés kockázatát.

Tehát az áfonya antioxidáns összetevői fontos szerepet játszanak a szív-és érrendszeri egészségünk megőrzésében. Állatkísérletek alapján elmondható, hogy az antioxidánsoknak köszönhetően csökkent a magas vérnyomás kialakulásának a kockázata. A patkányok és egerek vérereiben az áfonya kivonat csökkentette az oxidatív stresszt, ezáltal elkerülhető volt az érszűkület, valamint a vérnyomás emelkedése.

A tőzegáfonyában található fitonutriens vegyületek közül három, – rezveratrol, piceatannol, pterostilbene – külön említést is érdemel. Ezek a vegyületek felerősítik a gyümölcs antioxidáns hatását, és jelentős szerepet játszanak a szív-és érrendszer támogatása tekintetében.

A tőzegáfonya ezeken kívül csökkenti az LDL-koleszterin-és összkoleszterinszintet, valamint növeli a HDL-koleszterin szintjét. Valószínűleg azért tudja ez a gyümölcs a koleszterin javító változásokat elérni, mert csökkenti az oxidatív stresszt és a gyulladásos állapotokat, amik hozzájárulnak a rossz koleszterinszint növekedéséhez.

Ennek köszönhetően meggátolja az érszűkületet, amelyet a felhalmozódott LDL-koleszterin és a csökkent HDL-koleszterin eredményezhet.

Emésztést segítő hatóanyagok

A tőzegáfonyának az emésztésre is nagyon pozitív hatása van. Fogyasztásával csökkenthetők a fogínybetegségek, a gyomorfekély és a vastagbélrák kialakulásának kockázata.

A fitonutriensekben gazdag gyümölcs szerepet játszik az emésztőrendszer támogatásában is. Proantocianidin tartalmának köszönhetően megakadályozza, hogy a gyomorfalra tapadjanak a különböző baktériumok.

Flavonoid, antocianin és triterpén tartalmának köszönhetően csökkenti a vastagbélrák kialakulásának a kockázatát. 

A legújabb kutatások azt is kimutatták, hogy a tőzegáfonya képes lehet megteremteni az optimális egyensúlyt az emésztőrendszer és a baktériumok között. Egy nemrégiben készült tanulmányban önkénteseket bevonva vizsgálták az áfonyalé hatásait (3 hónapig napi körülbelül 2 uncia mennyiséget ittak).

A gyümölcslé képes volt növelni az emésztőrendszerben a bifido-baktériumok számát, miközben más baktérium típusokat is támogat. (A bifido-baktérium jellemzően egy „barátságos” baktérium típus.)

Ennek eredményeképpen az emésztőrendszerben található bakteriális környezet kedvezőbbé válhatott.  A jövőben valószínűleg sokkal több kutatás fog zajlani az áfonya emésztést elősegítő hatásaira vonatkozólag, tekintettel a tőzegáfonyában található hatalmas mennyiségű fitonutriens és az emésztőrendszerre gyakorolt pozitív hatásainak összefüggéseire.